Indigenous Peoples Solidarity Movement Ottawa – www.ipsmo.org

July 16, 2012

Algonquins threaten blockade while Montreal riot cops stand on alert

Charest allows logging by Resolute Forest Products in violation of Agreement, as supporters prepare casserole demo in Montreal on Wednesday
 
July 16, Poigan Bay, QC – Tension is escalating between the Algonquin community of Barriere Lake, QC, and Resolute Forest Products (formerly known as Abitibi-Bowater) as their standoff enters its thirteenth day, and as members of the Algonquin community move their protest camp site closer to logging operations to prevent further cutting.
 
Algonquin families have camped alongside the road where logging has been destroying the community’s sacred sites and moose habitat, and have succeeded in periodically stopping the cutting.  Quebec police, including a riot squad from Montreal, have escorted the loggers and maintained a large presence, issuing threats of arrest to community members.
 
The Montreal-based multi-national company’s operations have been licensed by the Charest government without the Algonquin community’s consent or consultation, and in  violation of the Trilateral Agreement the Quebec government signed with Barriere Lake in 1991.
 
“I was not properly consulted nor did I provide consent to this logging within our territory,” said Algonquin elder Gabriel Wawatie, whose family territory is being clear-cut, in a letter last week to Premier Charest and the Quebec Ministry of Natural Resources that has not been responded to by the Liberal government.
 
“The Charest government has acted in bad faith, giving this company the go-ahead to log while they ignore their signed agreements with our community,” said Norman Matchewan, a community spokesperson.  “It has left us with no choice but to try to stop forestry operations. We have been waiting 20 years for the Quebec government to honour it.”
 
Barriere Lake wants Quebec to honour the Trilateral agreement, a landmark sustainable development agreement praised by the United  Nations. The Charest government has also ignored the formal recommendations of two former Quebec Liberal Cabinet Ministers, Quebec representative John Ciaccia and Barriere Lake  representative Clifford Lincoln, that the agreement be implemented. The agreement is intended to allow logging to continue while protecting the Algonquins’ way of life and giving them a $1.5 million share of the $100 million in resource revenue that comes out of their territory every  year.
 
A casserole demonstration in support of the Algonquins of Barriere Lake has been called for this Wednesday (July 18th) at 11:30am, at the Resolute headquarters in Montreal.
 
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Contact: Community spokesperson Norman Matchewan, 819-435-2171, 819-527-0414
 
 
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Escalade de conflit concernant la coupe à blanc sur un territoire algonquin
 
Le gouvernement Charest autorise la société Resolute Forest Products à déboiser un territoire, enfreingnant l’Accord, lorsque les sympathisants et sympathisantes se préparent pour une manifestation de casseroles à Montréal mercredi prochain
 
Le 16 juillet, Baie Poigan, QC – Alors que l’impasse entre la communauté algonquine du Lac Barrière, QC, et la société Produits forestiers Résolu/Resolute Forest Products (anciennement connue sous le nom d’Abitibi Bowater) en est à son 13ième jour, les membres de la communauté déplacent leur campement de  manifestation plus près des opérations d’abbatage afin d’empêcher la continuation de la coupe.
 
Des familles algonquines ont campé le long du chemin où le déboisement est en train de détruire non seulement l’habitat des lieux sacrés de la communauté, mais aussi celui  des orignaux. Ces familles ont vécu des petites victoires en mettant fin au déboisement pendant des périodes de temps. La police, dont certain de l’escouade anti-émeute de Montréal, a accompagné des bûcherons sur le territoire, et y maintient une présence importante. Elle a déjà menacé d’arrêter des membres de la communauté.
 
Les opérations de la société multi-nationale, dont le siège-social se trouve à Montréal, ont été autorisées par le gouvernement Charest sans le consentement de la communauté et sans l’avoir consultée. Cette autorisation enfreind l’Accord Trilatéral que le gouvernement du Québec a signé avec la communauté du Lac Barrière en 1991.
 
“On ne m’a pas consulté et je n’ai donné aucun consentement pour autoriser le déboisement sur notre territoire,” a dit Gabriel Wawaite, aîné de la communauté, dans une lettre envoyée la semaine derniére au premier ministre Jean Charest et au ministre des Ressources naturelles et de la Faune. Bien que la coupe ait lieu sur son territoire et celui de sa famille, il n’a toujours pas reçu de réponse de la part du gouvernement libéral.
 
“Le gouvernement Charest a agi de mauvaise foi en autorisant cette société a déboisé le territoire en dépit des accords signés avec notre communauté,” dit Norman Matchewan, porte-parole de la communauté. “Par conséquence, nous n’avons pas d’autres options que de tenter d’empêcher la continuation des opérations forestières. Ça fait 20 ans que nous attendons que le gouvernement québécois respecte l’Accord.”
 
La communauté du Lac Barrière veut que le Québec respecte l’Accord Trilatéral. Il s’agit d’un accord de dévéloppement durable avant-gardiste, qui a reçu l’éloge des Nations Unies.  Le gouvernement Charest a aussi ignoré les recommendations de deux anciens ministres du cabinet libéral, soit le représentant de Québec John Ciaccia et celui du Lac Barrière Clifford Lincon. Ceux-ci recommendaient que l’Accord soit mis en application. L’Accord vise à permettre l’abbatage tout en protégeant la mode de vie des AlgonquinEs, et il leur offrirait 1,5 million de dollars des 100 million de dollars de revenus issus de l’extraction des ressources sur leur territoire chaque année.
 
Une manifestation de casseroles en soutient aux AlgonquinEs du Lac Barrière aura lieu mercredi prochain (le 18 juillet) à 11h30, au siège-social de Résolu/Resolute à Montréal.
 
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Contact: Porte-parole de la communauté, Norman Matchewan: 819-435-2171, 819-527-0414
 

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