Indigenous Peoples Solidarity Movement Ottawa – www.ipsmo.org

January 2, 2009

Jan 7: NATIVE RIGHTS UNDER LOCK & KEY

Filed under: Uncategorized — waawaaskesh @ 12:09 am

[français ci-dessous]

Please forward widely….

*ACTION ALERT*

NATIVE RIGHTS UNDER LOCK & KEY:  Ottawa Rally to support the Algonquins of Barriere Lake and jailed Customary Chief Benjamin Nottaway

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WEDNESDAY, January 7th, 2008, NOON
WHERE: Indian and Northern Affairs Canada
Corner of Wellington and Montcalm in GATINEAU
Then MARCH to the Hull Detention Centre, 75 Rue St. Francois
MAP: http://tinyurl.com/6t9rvq
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http://barrierelakesolidarity.blogspot.com/2008/12/ottawa-rally.html

* bring banners, signs, placards, noise-makers…
**Hot chocolate will be served.

Join us in front of Indian and Northern Affairs Canada for speeches by Barriere Lake community spokespeople, Elizabeth May of the Green Party, NDP parliamentarians, representatives from the Public Service Alliance of Canada and the Canadian Union of Postal Workers, formerly jailed leadership from Ardoch First Nation, and others. Then march to the Hull Detention Centre, where Benjamin Nottaway, the 28-year old Customary Acting Chief of Barriere Lake and father of six, will be spending the holidays.

Nottaway is a political prisoner of the governments of Quebec and Canada, who would rather jail an Indigenous leader for peaceful protest than honour signed agreements. Both governments have refused to implement an internationally praised agreement to sustainably develop Barriere Lake’s traditional territories, and the Canadian government has gone so far as to oust Customary Chief Nottaway and his Council. Community members were left with no choice but to peacefully blockade the highway outside their reserve, to which the Quebec government responded by sending in riot squads and jailing Nottaway for two months, while the Canadian government washed its hands of responsibility for the situation.

BACKGROUND

Nottaway’s imprisonment is only the latest chapter in the long and difficult struggle of Barriere Lake, a small Algonquin community three hours north of Ottawa in Northern Quebec. Seeing their forests devastated by clear-cut logging, they compelled Canada and Quebec to sign a sustainable development agreement in 1991 that a United Nations report called a “trailblazer.” The agreement was intended to give them joint management of 10,000 square kilometres of their traditional territory and benefits from the resource extraction on their land – $100 million is taken annually in logging, hydro-electricity, recreational hunting and tourism, and they have never received a cent.

But the Canadian government pulled out of the binding agreement in 2001, and Quebec has stalled on its implementation since 2006, despite recommendations issued by provincial and community negotiators. To avoid their obligations under these agreements, the federal Department of Indian Affairs has repeatedly interfered in the internal governance of the community, which selects their leaders according to a customary method. In March, the Canadian government ousted Chief Nottaway and his Council and recognized a faction not supported by the community’s majority and whom the Elder’s Council says were not legitimately selected. Since then, Barriere Lake has mounted a campaign to have the Quebec and Canadians governments honour their agreements and for the federal government to resolve the leadership crisis by appointing an observer to witness and respect the outcome of a legitimate leadership re-selection.

Their political appeals ignored or dismissed, community members of all ages peacefully blockaded highway 117 outside their reserve in October and November (http://blip.tv/file/1391794). They asked for federal and provincial negotiators, but on both occasions the Canadian government washed its hands of responsibility while Quebec sent in riot squads, which brutally dismantled the blockades. In October they used tear-gas on a crowd that included Elders, youth, and children, and hospitalized a band councilor with tear-gas neck burns, and the following month they made targeted arrests of community spokespeople and Customary Chief Nottaway. More than 40 people in the community of 450 have received serious criminal charges for the peaceful political protest.

In court in early December, the Crown asked the provincial Judge “to send a clear message to the community,” and the Judge complied. “When I was in court my lawyer told me, ‘The Crown wants you to suffer, they want you to feel the pain.’ They asked for 12 months, but I got 45 days,” said Nottaway in an interview with the Globe and Mail. “I’m a political prisoner, and they know that. It’s all politically motivated.”

The only message the government of Canada is sending is that they are willing to play with the lives of Indigenous people to avoid implementing precedent-setting agreements.

Join Barriere Lake community members in demanding that the Canadian government live up to its promises, respect the Algonquin’s customary government, and stop collaborating with Quebec in the criminalization of community members and their leadership.

Respect signed agreements! Release all First Nations political prisoners!

For more information: www.barrierelakesolidarity.blogspot.com

—-

**SVP Veuillez diffuser dans vos réseaux**

LES DROITS AUTOCHTONES SOUS CLÉ:  Manifestation en soutien des Algonquins du Lac Barriere et le chef Benjamin Nottaway incarceré
=-=-=-=-=-=-=-=-=-=-=-=-=-=-=-=
Gatineau, le mercredi 7 janvier 2008 à midi
au Ministère des affaires indiennes et Nord-Canada,
au coin de Wellington et de Montcalm.
Le Centre de détention est au 75, rue St-François.
CARTE: http://tinyurl.com/6t9rvq
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* Apportez bannières, pancartes, et outils sonores…
**chocolat chaud gratiut

Soyez des nôtres devant le Ministére des affaires indiennes et du Nord-Canada afin d’entendre les porte-parole de la communauté du Lac Barrière, Elizabeth May du Parti Vert, des parlementaires du NPD, des représentants de l’Alliance de la Fonction publique du Canada et du Syndicat des postiers, ainsi que des chefs récemment libérés des Premières Nations Ardoch. Ensuite, marchons jusqu’au Centre de détention de Hull, ou Benjamin Nottaway, le chef intérimaire du Lac Barrière et père de six enfants, est incarcéré.

Benjamin Nottaway passe la période des Fêtes en prison. Il est un prisonnier politique des gouvernements du Québec et du Canada, qui ont emprisonné un dirigeant autochtone lors d’une contestation pacifique plutôt que d’honorer des ententes historiques et de respecter le processus de sélection des dirigeants de la communauté comme le veut la coutume.

PLUS D’INFORMATION

L’emprisonnement de Nottaway sur une période de deux mois n’est que le plus récent développement dans la longue et difficile lutte du Lac Barrière, une petite communauté algonquine au nord du Québec, à trois heures de route d’Ottawa. Afin de protéger ses forêts dévastés par la coupe à blanc, cette communauté a obtenu en 1991 du Canada et du Québec qu’ils signent une entente qui prône un développement durable, laquelle entente fut applaudie par des institutions internationales. Cette entente devait leur permettre une gestion conjointe des 10,000 kilomètres carrés de leur territoire traditionnel ainsi que de bénéficier des ressources se trouvant sur leur territoire – ils n’ont jamais reçu un sous de la coupe de bois, de l’hydro-électricité, de la chasse récréationnelle et du tourisme, qui représentent un revenu annuel de 100 million$.

Le gouvernement s’est retiré de son obligation irrévocable en 2001 et le gouvernement québécois piétine depuis 2006 en dépit des recommendations mises de l’avant par des négociateurs provinciaux et de la communauté. Afin de contourner ses obligations issues de ces ententes, le Ministère des affaires indiennes au fédéral s’est sans cesse ingéré dans la gouvernance interne de la communauté qui choisit ses chefs selon une méthode traditionnelle. Au mois de mars, le gouvernement canadien a évincé le chef Nottaway et son conseil et a reconnu une faction qui n’est pas appuyé par la majorité et qui, selon le Conseil des Aînés, ne fut pas élu de façon légitime. Depuis, la communauté du Lac Barrière poursuit une campagne afin que les gouvernements québécois et canadiens honorent leurs engagements et que le gouvernement fédéral trouve une solution à la crise au sein de la direction en nommant un observateur en tant que témoin et pour faire respecter l’issu d’une nouvelle élection pour établir un chef en toute légitimité.

Leurs revendications politiques ayant été ignorées ou rejetées, les membres de la communauté de tous âges ont érigé de façon pacifique un barrage de la route 117 à la périphérie de leur réserve en octobre et en novembre. Ils ont exigé la présence de négociateurs fédéraux et québécois mais à chaque occasion le gouvernement canadien s’en est lavé les mains tandis que le gouvernement québécois pour sa part a envoyé des escouades anti-émeutes qui ont procédé de façon des plus brutales à démanteler les barrages. En octobre, ils ont lancé des gaz lacrimogènes contre les aînés, les jeunes et les enfants. Une des conseillères de la communauté fut hospitalisée suite à des brûlures au cou occasionnées par les gaz. Le mois suivant, ils ont procécé à des arrestations sélectives de porte-paroles de la communauté ainsi que du chef coutumier Nottaway. Plus de quarante personnes sur un total de quatre-cent-cinquante membres de la communauté ont été la cible d’accusations criminelles importantes à la suite de cette contestation politique pacifique.

La Couronne a demandé en décembre que le tribunal “envoit un message clair à la communauté”, et le juge a acquiescé. Lors d’une entrevue avec le Globe and Mail, Nottaway révéla que son avocat lui avait alors annoncé, “La Couronne veut te voir souffrir, elle veut que tu paies”. Nottaway a alors déclaré : “Ils ont demandé 12 mois, j’ai eu 45 jours. Je suis un prisonnier politique, et ils le savent. C’est clair que c’est un jugement politique”.

Le seul message que le gouvernement du Canada fait passer est qu’il est prêt à jouer avec la vie des Autochtones plutôt que d’honorer les ententes historiques.

Joignez-vous aux membres de la communauté du Lac Barrière à Ottawa alors qu’ils exigent que le gouvernement canadien respecte ses promesses, respecte le gouvernement coutumier des Algonquins et qu’il cesse de collaborer avec le gouvernement québécois dans la criminalisation de la communauté et de ses dirigeants.

Respectez les ententes signées! Libérez tous prisonniers politiques des Premières Nations!
Pour plus d’information : www.solidaritelacbarriere.blogspot.com

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